Paniekaanvallen

Ieder kind is wel eens bang. Bang voor een hond, bang in het donker of bang om de ouders kwijt te raken. Als je kind om kan gaan met deze angst, is er niets aan de hand. Angst leert kinderen voorzichtig te zijn tijdens het klimmen, in het contact met een vreemde, bij het water etc. Maar angst kan ook verlammend werken, het functioneren van je kind verstoren of tot paniek leiden. Problemen met angst zijn de meest voorkomende klachten bij kinderen met psychische problemen.

Plotseling paniek

Kinderen met een paniekstoornis zijn vaak bang voor situaties waarin ze een paniekaanval kunnen krijgen. Ze denken er moeilijk te kunnen wegkomen of geen hulp te kunnen vragen. Kinderen gaan deze situaties vermijden. Denk bijvoorbeeld aan pleinvrees (agorafobie) waarbij je kind niet meer in de bus, een winkel of een drukke straat durft. Of niet meer in een klas of schoolgebouw.
Paniek is een vorm van angst die zich kan uiten in:

  • Trillen
  • Zweten
  • Ademnood (hyperventileren)
  • Tintelende handen of voeten
  • Duizeligheid
  • Misselijkheid of diarree
  • En hartkloppingen.

Een paniekaanval wordt als erg angstig ervaren.

Tips voor kinderen met paniekaanvallen

  • Denk niet meteen dat je kind hulp nodig heeft als hij of zij een keer in paniek raakt. Keert de paniek regelmatig terug of wil hij of zij niet meer in bepaalde situaties komen? Dan is het wel goed hulp aan te bieden.
  • Neem je kind serieus. Zeggen dat er niets is om bang voor te zijn of dat er niets aan de hand is, helpt niet.
  • Tijdens de paniekaanval kan je vaak weinig doen. Als de aanval weer afneemt, kun je praten over waar de paniek vandaan kwam. Kinderen kunnen dit vaak goed aangeven. Samen kun je verzinnen hoe je kind meer grip kan krijgen op de paniek en zodat de angst kan afnemen.

Wordt je kind er in zijn of haar dagelijkse doen en laten belemmerd, dan kan er sprake zijn van een angststoornis. Om daarachter te komen, is het slim om de huisarts in te schakelen die je kan doorverwijzen naar professionele hulp. Tot de mogelijkheden behoren verschillende soorten (online) behandelingen, beschikbaar zoals individuele gesprekken, ouderbegeleiding, gezinsbegeleiding en multidisciplinaire familietherapie (MDFT).